아래는 RJI에 6월4일 게재된 Challenge Accepted! What newsrooms need to know about Generation Z를 허락 없이 번역한 것입니다. 번역은 번역기를 이용한 뒤 윤문한 것입니다. 따라서 오역이 많을 수 있습니다. 유의사시기 바랍니다.

미주리 저널리즘 스쿨의 학생들은 그들이 직면하고 있는 문제들을 해결하기 위해 언론사와 협력을 합니다. 챌린지를 수락하게 되었습니다!

우리의 캡스톤 팀은 BuzzFeed와 협력하여 다음과 같은 복잡한 질문에 대한 해답을 찾았습니다. GenZ는 무엇을 축하할까요? 답을 찾는 동안, 우리는 GenZ의 일원이 되는 것이 어떤 것인지를 포착한 성격 프로파일을 개발하고, BuzzFeed에 증가하는 수용자들에게 어필할 수 있는 3-5가지 콘텐츠 제안을 하는 것이었습니다.

4개월간의 연구와 설문조사 배포, 포커스 그룹 실시를 통해 우리는 Z세대와 현대 미디어 소비 습관에 대해 우리가 예상했던 것보다 더 많은 것을 알게 되었습니다. 일반적으로 GenZ는 1995-2012년 사이에 태어난 사람들을 포괄한다는 데 동의를 할 것입니다. 연구를 위해 현재 16~25세(1995~2004년생)인 사람들에 초점을 맞췄습니다. 뉴스룸은 GenZ를 무시할 수 없으며, GenZ에 대한 학습이 빠를수록 디지털 네이티브들로 가득 찬 세대에 어필할 수 있는 콘텐츠를 제작하는 데 더 성공하게 될 것입니다.

뉴스룸에서 GenZ에 대해 고려해야 할 세 가지 사항은 다음과 같습니다.

뉴스가 부정성으로 가득 차 있다고 느낍니다

우리의 연구는 GenZ가 뉴스의 부정성에 압도당했다고 느끼고 있다는 걸 보여줍니다. 다른 관객들도 비슷한 반응을 보일 수 있겠지만, 다른 세대는 미디어에 그렇게 많이 노출되지는 않았습니다. 이 세대의 디지털 네이티브들은 콘텐츠 소비를 먹고, 자고, 숨쉬는 것처럼 합니다. 젊은 세대들은 현실 생활의 스트레스에서 벗어나고 안도하는 형태로 소셜미디어로 눈을 돌렸습니다.

하지만 그들의 일상이 부정적인 것으로 가득 차게 되면, 더 많은 GenZ의 멤버들이 실제로 소셜미디어를 차단하고 정신 건강상의 휴식을 취하는 것을 볼 수 있었습니다. 포커스 그룹에 총 19명의 참가자가 있었습니다. 이 참가자 중 몇몇은 뉴스가 너무 부정적이어서 이미 뉴스 소비를 전면 중단하기로 결정했다고 언급했습니다. 언론인으로서 우리 주변에서 일어나는 뉴스거리가 무엇인지 통제할 수는 없습니다. 하지만, 우리의 일은 독자들이 잘 알 수 있도록 하는 것입니다. 그리고 GenZ와 함께 정신 건강을 돌볼 수 있는 환경을 만드는 것이기도 합니다.

우리는 언론사들이 현재 일어나고 있는 긍정적인 사건들을 강조하는 노력을 배가할 것을 제안합니다. 가장 획기적인 저널리즘으로 느껴지지 않을 수도 있지만, 긍정적인 칼럼을 추가하거나 커뮤니티에서 일어난 좋은 사건에 스포트라이트를 주는 것은 Gen Z 독자의 뉴스 소비에 변화를 가져올 수 있습니다.

언론사 발행물이 개성을 갖기를 원합니다

Gen Z에게 발간물의 소셜미디어 플랫폼(계정)에서 어떤 특성을 찾으려는지 물어봤을 때, 최상의 답변은 눈에 띄게 창의적이고 재미있으며 상대적인 것에 초점을 맞췄습니다. GenZ가 자주 공명하는 소셜 미디어 계정은 웬디스의 트위터 계정입니다. 웬디스는 타임라인에 있는 맥도날드나, 입소문이 난 재미있는 밈에 참여하는 것을 두려워하지 않습니다. 물론 모든 뉴스룸이 그 정도까지 갈 수 있는 것은 아니며, 그럴 필요도 없습니다.

GenZ는 발행물의 뉴스를 소비하는 것이 자신이 알고, 신뢰하고, 함께 웃을 수 있는 것처럼 느끼길 원합니다. 발행되는 대부분의 뉴스는 심각해서, 모든 이야기에서 유머를 확인하는 것은 불가능합니다. 하지만, GenZ는 그들과 재미있고 창의적인 방법으로 소통하는 뉴스 매체를 원합니다. 그리고 이것은 모든 뉴스룸에서 실천되어야 합니다.

오늘의 주요 기사 링크를 올리는 그런 계정이 되는 대신, 바이럴 트렌드에 동참하는 것은 어떨까요? 다른 뉴스룸과 장난기 어린 라이벌 관계를 게시해 보는 것은 어떤가요? 소셜 미디어는 전문성과 재미의 선을 흐리게 만들었고, 그것은 뉴스룸들이 GenZ에 호소하려고 할 때 반드시 인정해야 할 것들입니다.

UGC는 개인적인 것입니다

GenZ의 구성원들도 콘텐츠를 만듭니다. 귀여운 고양이 영상, 유행하는 틱톡 춤, 그리고 재미있는 트윗이 매일 입소문이 나고 있으며, GenZ가 이런 것들에 책임지는 부분이 커지고 있다는 것은 점점 더 명백해지고 있습니다. 대중문화, 특히 소셜미디어에서 대중문화와 관련된 정보를 계속 전달하기 위해서는 GenZ의 콘텐츠를 소비하는 것이 중요하며, 종종 언론인으로서 우리는 그것을 우리의 이야기와 게시물에 포함해야 합니다. 이들 세대에게 있어, 사용자가 만든 콘텐츠는 개인적인 것이며, 뉴스룸은 이들 세대와 더 긴밀한 관계를 형성하고 그들의 온라인 영향력을 강조할 수 있는 방법이 있습니다.

언론사는 이미 UGC를 사용하기 위한 명확한 표준을 가지고 있어야 하며, 이를 지속적으로 평가해야 합니다. 한 걸음 더 나아가 Gen Z와 더욱 긴밀한 유대감을 형성하는 한 가지 방법은 (콘텐츠 사용) 허가를 받을 때 메인 브랜드 계정을 사용하는 것입니다. 이는 여러분들의 브랜드가 콘텐츠를 어디서 구하는지 미리 알릴 수 있는 방법일 뿐만 아니라 사용자에게 여러분들 각인시키는 방법이기도 합니다.

두 번째 권장사항은 콘텐츠 크리에이터와 관계를 맺는 것입니다. 뉴스룸이 틱톡 춤을 추고 있다면, 그 댄스의 크레에이터를 줌인해서 같이 춰보세요. 만약 사용 중인 트윗이라면, 사용자에게 메인 브랜드 계정에서 리트윗 또는 라이크를 해보세요.