• 매스미디어 효과 이론의 역사에서 인지 일관성 이론은 메시지 수용자의 선별적 노출과 선별적 지각 및 선별적 기억이라는 중개 변인의 효과를 제기하면서 매스미디어의 소 효과론을 등장시키는데 주요한 역할을 했다.
  • 아브라모위치는 1976년 미국 대통령 선거 당시 행해진 패널 조사를 통해 당시의 포드-카터 후보 토론회를 시청한 유권자들은 자신이 지지하는 후보의 정책적 입장이 자신의 입장과 맞지 않을 경우 후보의 입장에 맞게 자신의 입장을 바꾼다는 사실을 입증했다.(p. 277)
  • 이는 자신의 정책적 입장과 의견을 같이 하는 후보를 바꾸어 지지하는 것이 아니라 기존의 후보에 대한 태도를 유지하기 위해 자신의 입장을 바꾼다는 메커니즘을 밝혀낸 의미 있는 결과라고 볼 수 있다.

결론 및 토론

  • 연구 결과를 한마디로 요약하자면, 텔레비전 후보 토론회를 시청한 뒤 합리적 투표 행태의 가능성은 정치적 관심도가 높고 후보와의 정서적 유대감이 약한 유권자들에게서, 그리고 선택적 지각의 가능성은 정치적 관심도가 낮고 후보와의 정서적 유대감이 강한 유권자들에게서 나타난다는 것이다.(p. 298)
  • 텔레비전 후보 토론회는 정치적 관심도가 높은 사람들에게는 후보의 정책적 입장에 대한 검토를 바탕으로 합리적으로 후보를 선택하는데 상당한 도움을 줄 수 있다는 점을 시사한다. 반면, 후보에 대한 정서적 유대가 강한 유권자들에게는 텔레비전 후부 토론회가 정책에 바탕을 둔 합리적 투표에 그다지 큰 기여를 하지 못한다는 점을 말해주고 있다.